Mpho Tutu: "Justice mag nooit ‘just us’ worden"

Verhaal | 04-07-2018Annemarie van den Berg

De Zuid-Afrikaanse Mpho Tutu is een van de sprekers op The Justice Conference. We legden haar alvast een paar vragen voor.  

Wat betekent ‘justice’, gerechtigheid, voor jou persoonlijk?  

‘Ik hoop dat ik een vredestichter ben. Martin Luther King beschreef vrede als: ‘niet de afwezigheid van conflict, maar de aanwezigheid van gerechtigheid.’ Dus een vredestichter kan ik alleen zijn door me bezig te houden met gerechtigheid.  

Gerechtigheid heeft voor mij alles te maken met ‘mens-zijn’. Kleine kinderen hebben vaak een heel goed idee wat eerlijk en rechtvaardig is. Als we opgroeien, leren we om dat instinct ‘uit te zetten’. We leren om gericht te zijn op onze eigen behoeften en de behoeften en noden van anderen te negeren.  Ik wil me inzetten voor gerechtigheid, omdat ik mijn mens-zijn koester.’ 

Wat spreekt je aan in het thema ‘Love thy neighbour’? 

'We leven in een tijd waarin de vraag ‘Wie is je naaste’ letterlijk aan elke grens getest wordt. Vaak kijken we liever de andere kant op dan geconfronteerd te worden met vluchtelingen. Maar het zijn juist deze mensen, gevlucht voor oorlog, honger of nood, die ons uitdagen ons geloof uit te leven zoals nooit te voren. Zij roepen ons tot actie!’ 

Hoe vertaal jij de oproep ‘Love thy neighbour’ in je eigen leven? 

‘Jezus gebruikte deze woorden om aan te geven dat het begrip ‘naasten’ alomvattend is. In onze tijd in Europa en Noord-Amerika vernauwen we het begrip ‘naasten’. In plaats van ‘justice’ wordt het ‘just us’, alleen wij. Ook het begrip liefde hebben we vernauwd tot iets dat je voelt. Maar bijbelse liefde gaat niet over hoe je je voelt. Het is wat je doet. Dus als je vraagt hoe ik dit in de praktijk breng, dan gaat het over hoe ik omga met mensen dichtbij en ver weg, de wereld en de planeet.’