Ruth Valerio: ‘Het is verleidelijk om te polariseren’

Verhaal | 09-07-2018Annemarie van den Berg

Voor dr. Ruth Valerio, directeur Global Advocacy and Influencing bij Tearfund UK, zijn de thema’s gerechtigheid en zorg voor je naasten helemaal verweven met haar persoonlijke en maatschappelijke leven.

Het thema van The Justice Conference is ‘Love thy neighbour’, wat betekenen die woorden van Jezus voor jou?

‘Het grote reddingsverhaal in de Bijbel gaat volgens mij om het herstel van relaties. Tussen God en mens, tussen mensen onderling en tussen mens en natuur. Als mens zijn we bedoeld om in relatie te leven met anderen, zowel dichtbij als ver weg. Dus ik zie de woorden van Jezus als een oproep om na te denken over hoe ik dit vormgeef in mijn leven. Wat doe ik om goede relaties te bouwen, zowel lokaal als mondiaal? Ik vertaal dat door mee te draaien in een buurtproject. En daarnaast pas ik mijn levensstijl aan, door bijvoorbeeld weinig vlees te eten, mijn eigen groente te verbouwen en zo min mogelijk te vliegen.’

Wanneer ging het thema ‘gerechtigheid’ voor jou leven?

‘Voordat ik ging studeren, heb ik een jaar vrijwilligerswerk gedaan in een sociaal project voor verslaafden en prostituees in Maleisië. Het opende mijn ogen voor armoede en het maakte een verlangen in me wakker om mijn leven hiervoor in te zetten. Later liet God me zien hoezeer armoede samenhangt met onrecht, mondiale systemen en het milieu. Deze wereld is absoluut niet zoals God het bedacht had en al het lijden breekt mijn hart. Daarom probeer ik eenvoudigweg te doen wat ik kan doen. Mijn leven is verre van perfect, maar ik ga door, stap voor stap.’

Wat is er volgens jou in deze tijd nodig op het vlak van gerechtigheid?

‘We zouden wat meer een holistische blik moeten krijgen. Het is verleidelijk om te polariseren door je te richten op één element: mens òf natuur, je levensstijl veranderen òf de regering tot verandering aanzetten. Maar voor echte verandering is gezamenlijke actie op al deze terreinen nodig. Ook is het heel belangrijk dat we de boodschap goed brengen. We hebben de afgelopen decennia enorme vooruitgang geboekt op het gebied van armoede. Dat motiveert om door te gaan, wetend dat we de goede weg zijn.’

Ruth Valerio is auteur van L is for Lifestyle: Christian living that doesn't cost the earth, and Just Living: faith and community in an age of consumerism.